Duurzame visserij houdt de cultuur van Alaska levend

Alaskans hebben een lange relatie met de zee. Veel verschillende vissoorten maken hun huis in het ijskoude water rond de 34.000 mijl aan ruige kustlijn van Alaska. Deze zeevruchten zijn wereldberoemd, met een grote vraag in de Verenigde Staten en internationaal voor verschillende soorten zalm, krab, witvis en meer. Op andere plaatsen in de wereld heeft een sterke vraag tot overbevissing geleid, waardoor de visbestanden zijn uitgeput en niet meer kunnen worden aangevuld. Milieuschade in andere delen van de wereld heeft de vishabitats permanent aangetast. Alaskans hebben echter een beleid aangenomen dat vriendelijk is voor de zee. Dit beleid erkent het belang van een duurzame relatie met het milieu.

Duizenden jaren geleden visten de inheemse Inuit-mensen op de Chinook-zalm terwijl ze stroomopwaarts worstelden om te paaien. Op dat moment zorgden een beperkt aantal vissers en relatief inefficiënte vistechnieken ervoor dat er geen gevaar was voor uitputting van de visbestanden. Dingen zijn veranderd in de moderne wereld. De vistechnieken zijn verbeterd en er is een enorme internationale vraag naar zeevruchten uit Alaska. Maar Alaskans onderhouden nog steeds die nauwe band met de zee. Als erkenning voor het feit dat de visindustrie een integraal onderdeel van de staat is, werden in 1959 de instandhoudingsstatuten in de oorspronkelijke staatsgrondwet geschreven. De staat heeft deze in overeenstemming met het zee-beleid gehandhaafd en is versterkt door een extra staat en federale regelgeving.

Het visserijbeleid in Alaska schrijft voor dat vis wordt geoogst volgens het principe van duurzame oogst. Er zijn strikte limieten gesteld aan de Total Allowable Catch (TAC), wat betekent dat het vissen absoluut moet stoppen zodra een bepaald aantal vissen is gevangen. Er zijn ook bijvangstbeperkingen, wat betekent dat een visgebied wordt gesloten als er te veel andere soorten worden gevangen. Vissen is alleen toegestaan ​​in specifieke gebieden en alleen in bepaalde periodes van het jaar, waardoor zowel het milieu wordt beschermd als de visbestanden op natuurlijke wijze kunnen worden aangevuld. Het type vistuig en de afmetingen van vissersboten zijn ook strikt beperkt. Dit verbiedt vistuig dat het milieu zou kunnen schaden en voorkomt dat vistechnieken te efficiënt zijn en meer vis vangen dan vriendelijk zou zijn voor de zee.

Onze oceanen beschermen – Ondersteun nu duurzame visserij

Zeevruchten zijn een traktatie waar veel Amerikanen van genieten. Van sandwiches met tonijn tot kreeftenbisque en wilde zalm uit Alaska, we houden echt van zeevruchten. Volgens schattingen ligt onze consumptie van zeevruchten op vijf miljard pond per jaar, dat is net achter Japan en China. Wat we op ons bord serveren, heeft echter grote gevolgen. De vispopulaties in de wereld raken uitgeput. Veel van de vissen die we in onze supermarkten vinden, dreigen zelfs overbevist te worden. Naar schatting is ongeveer 90 procent van de soorten grote roofvissen gewoon verdwenen. In de VS zijn van de 230 beoordeelde visserijen 54 bestanden gecategoriseerd als overbevist, terwijl er momenteel 45 overbevist worden en de helft van de bestanden niet geclassificeerd is, omdat wetenschappers hun status niet kennen. Toch is er hoop te krijgen. Dingen kunnen worden veranderd. We moeten ons wenden tot duurzame visserijpraktijken. Duurzame visserij helpt onze oceanen voor de toekomst te beschermen.

Voordien ondersteunden de principes van duurzame visserij in feite het idee dat doelvissen worden vervangen met een snelheid die gelijk is aan wat wordt verwijderd; door klimaatverandering en andere factoren zijn de doelstellingen voor duurzame visserij echter enigszins veranderd. Volgens de Suzuki Foundation moet de visserij tegenwoordig gericht zijn op het beheer van de gehele mariene ecosystemen, in plaats van op individuele bestanden; ze moeten een voorzorgsbenadering hanteren; ze moeten de kritieke oceaanhabitat en de ecologische en soortendiversiteit beschermen; ze moeten investeren in monitoring, handhaving en gegevensverzameling, en bijvangst en teruggooi beheren en minimaliseren.

Deze visserijpraktijken worden al toegepast in de visserij in Alaska. Alaska is het model om naar te kijken als het over duurzame visserij gaat. Alaska heeft een strikte standaard met betrekking tot beheer, vismethoden en traceerbaarheid. De visserij wordt nauwlettend gevolgd en er worden wetenschappers ingezet om te bepalen of de visbestanden voldoende zijn om te worden geoogst. Alle zeevruchten uit Alaska vertonen een hoge mate van traceerbaarheid. Alaska weet dat duurzame visserij helpt om onze oceanen voor de toekomst te beschermen.

Betere duurzame visserij vanuit de wateren van Alaska

Slimme keuzes maken voor de planeet is de afgelopen jaren veel gemakkelijker geworden. Hoewel het ooit een feit was dat iedereen die buiten een universiteitsstad of een grote stad woonde, eerder groenten bij de plaatselijke ketensupermarkt zou inslaan dan op een boerenmarkt, is er tegenwoordig een duidelijke toename van zorgen over of niet etenswaren zijn duurzaam. En hoewel dit misschien begon als een beweging gericht op groenten, is het de laatste tijd net zo belangrijk geworden voor klanten waar hun zeevruchten en vlees vandaan komen.

Duurzame visserijpraktijken, hoewel populair in sommige delen van het land, zijn op dit punt zeker eerder uitzondering dan regel. Dat is waarom het zo’n opluchting is dat een bezoek aan een plaatselijke natuurvoedingswinkel of een Whole Foods-locatie betekent dat je zalm kunt vinden van een wilde zalmvisserij in plaats van op de boerderij gekweekte zeevruchten uit dubieuze omstandigheden. Evenzo beginnen veel steden in het hele land visaandelen te doen op dezelfde manier als vroeger. Hoewel dit het probleem van overbevissing misschien niet oplost, is het zeker nuttig om te overwegen om voor bepaalde soorten lokale producten te winkelen en deze praktijk uit te breiden naar de zee en het land.

 

Voor consumenten die zich afvragen wat een visserij op wilde zalm zoveel duurzamer maakt dan vis die lokaal gevangen kan worden, is het belangrijk om naar de geschiedenis van de visserijwetgeving te kijken. Het is pas zeer recent dat andere staten en hele landen regels zijn gaan handhaven zoals de staat Alaska dat al honderden jaren doet. Dit betekent dat het ijskoude water van Alaska misschien vol zit met duurzame bestanden van verschillende vispopulaties, terwijl er in de rest van de wereld mager wordt geplukt voor vissers en hun vloten. De oorzaak is niet dat visscholen opnieuw worden bevolkt, wat betekent dat vissers in feite elk jaar meer kwaad dan goed doen door overbevissing.

Bij een visserij op wilde zalm mogen de vissen in kwestie paaien en zich voortplanten, wat betekent dat er volgend seizoen net zoveel heerlijke zalm over is. Voor shoppers die om duurzaamheid geven, is dit een geweldige manier om het hele jaar door bepaalde soorten zeevruchten te kunnen kopen zonder dat ze zich zorgen hoeven te maken of het een deuk maakt in een bepaalde vispopulatie.